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在虎扑网上海总部的门厅里看到,最显眼的地方挂着两件本赛季WCBA全明星赛南北明星队的球衣,高级市场经理邹游还特地把球衣最中央坎贝奇和卞兰的签名指给记者看,“全明星赛的时候,这些球星我都接触过,你们浙江队的坎贝奇真是个大宝贝。”

其实比这些女篮姑娘们大牌的球星纪念品这里比比皆是,不过虎扑网作为WCBA官方网站,参与全明星赛的全程报道,当然要将自家参与的比赛纪念放在一进门就能够看到的地方。

不仅仅是WCBA,虎扑还身兼NBL等多个体育赛事和球队的官网身份,1700万的注册用户,4000万元的融资,预计2012年突破1亿的全年营收……就连创始人程杭自己也没有想到,虎扑网这个当年的玩票之作,成为互联网时代的又一个商业奇迹。

说起虎扑,就要从它的创始人程杭的故事开始讲起,和他同时代的那批NBA球迷一样,程杭是乔丹的拥趸。所以当他来到芝加哥读书,身处公牛球迷的圣地,寻找一切机会接近自己的偶像。

起先,他也只是一个单纯的追星族。“我曾经花了一整个下午的时间,在芝加哥的郊区转圈,就是为了寻找传说中乔丹的豪宅。只是为了在那挂有巨大‘23’号门牌的大门前留个影。”

不过在芝加哥看球的几年,让程杭感触最深的还是体育消息的不透明。“我到了芝加哥看球,才发现有很多信息,国内的球迷是感受到的。无法眼见为实。”所以他就有了个想做点什么的冲动,“电视转播咱们没这个财力,而当时做个网站算是自己力所能及的。”

程杭花了200元人民币租了服务器空间,建立了hoopCHINA篮球论坛(虎扑网前身)。2004年1月1日论坛正式对外开放,当天有7个人访问了这个只有2个板块的论坛。论坛的发帖、站务管理、网站设计当时都由学机械出身、不熟技术的程杭一个人全包了。

在长达一年半的时间里,程杭几乎每天都会拿出两三个小时编译那些国外媒体报道但被国内媒体遗漏的内容。在那个资讯还不那么发达的时代,这些信息对于国内球迷有着巨大的吸引力。

随着一些资深球迷的加入,网站的内容开始日趋多元化,hoopCHINA很快在篮球迷群体中建立起了极高的口碑。许多信息资源也自动向hoopCHINA靠拢,2006年王治郅回国的消息就是在这里率先公布,并发起了欢迎王治郅的活动,王治郅本人还亲自发帖表示了感谢。

虽然是白手起家,但是程杭对于自己的网站一直都很有信心。“2005、2006年的时候,搜狐邀到姚明去他们的论坛发帖子,我当时看到有网友在姚明帖子下面留言,‘我已经看到姚明说话了,现在可以回虎扑去了。’虽然几大门户一直是高帅富,我们当时算是丝,但就冲这句话,我感觉我们可以和他们一较长短。”

2007年,程杭回国,与几位合伙人共同创办了公司,吸引到了风险投资,开始企业化运营虎扑,还创建了分别主打足球和赛车运动的两家网站,虎扑网逐渐从论坛向门户转型。

2012年4月,程杭将hoopCHINA、GoalHi、HelloF1和LiangLe四个独立网站全部统一到了域名之下。至此,一个综合型的体育门户终于初具雏形。

虎扑网北京子公司经理高姗姗原本是另一家体育网站的管理人员,此前多次和虎扑网直接竞争,未尝胜绩,所以对虎扑的团队留下了深刻的印象,“心里一直想着要会会这帮人。”

现在置身其中,她算是切身体会到了虎扑网成功的秘诀。“我经历过很多体育媒体公司,虎扑是最特别的一家。他们本身就是虎扑网友,因为对体育的热爱走到一起,既是服务者也是用户,可以从自身感受为出发点去决策和努力,所以积累了非常忠诚的用户,能力相当巨大。”说到这点程杭颇为得意,这就是他们能成功运用虎扑网的一种方式。

虎扑网的员工在工作时间可以自由看球,在虎扑网的总部,记者看到他们将几大会议中心的名字命名为“丰田中心”、“斯台普斯”、“梅阿查”。那都算是小意思了,按照程杭的说法,更重要的是自然而然地把体育精神贯彻到整个企业运营中。

上个赛季CBA总决赛结束之后,马布里率领着北京男篮创历史地拿下了冠军,但是由于他的外援身份,不能获得MVP的称号。当时虎扑网发布帖子,称如果能够获得100万球迷的投票,就向马布里赠送一座1比1的雕像。

这看似是一项不可能完成的任务。不过邹游告诉记者:“去年虎扑网的用户注册数已达到1600万,日均网页浏览量达到1亿,日均独立访客数超过400万。所以当时我们一点都不担心投票数会达不到100万。”果然在7天时间里,有超过102万网友投票支持,最终促成了马布里的雕像竖立在五棵松体育馆。

看来9年之后,虎扑网再不是当年那个小作坊式的论坛。从2012年年初开始,向来低调的虎扑网一反常态地频频出现在公众的视野当中。他们宣布完成4000万元的B轮融资,并计划3年内在创业板上市;成为了NBL的官网运营商,开始运营WCBA的官网。除了与篮协官方的合作,虎扑网还与CBA的一些俱乐部合作,为它们运营线年虎扑全年的营收预计能够突破1亿大关,盈利规模大约在2000万以上。

由于这些动作,不少IT业内媒体把虎扑网当做一个现象来研究。不过程杭一再表态:“我们是一家体育公司,而不是一家互联网公司,体育是我们的灵魂。”就连他自己,也一点都没有门户网站CEO的架子,桌前摆上一份盒饭当午餐,放下一次性筷子就和记者谈论起乔丹、科比、詹姆斯,完全一个铁杆球迷的模样。

在他看来,虽然互联网这个概念很“性感”,但体育比互联网拥有更大的空间,这些空间发展更多在线下,于是用线下活动激活地区性的基层赛事就是虎扑下一步想要做的。

从2008年以来,虎扑已经累计在全国范围内举办了超过13万场篮球赛。在去年举办的虎扑国际体育营销峰会上,程杭宣布,2013年还将投资一亿元人民币用于地方性体育赛事的开展。

线下业务部总监叶峰告诉记者:“接下来,我们还会组织西班牙明星足球队、罗马、阿贾克斯等国外高水平俱乐部和纳什、奥尼尔这样的人气球星的相关活动,加上我们线下的社区互动,将高端体育赛事和草根体育活动结合在一起,把高度和广度都覆盖到。”

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